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(imagen : El géiser Streamboat, en el parque de Yellowstone. WIKIMEDIA COMMONS)

El parque de 3.472 millas cuadradas conocido por su vida salvaje y sus características geotérmicas está situado en el oeste de los Estados Unidos, con partes de él en los estados de Wyoming, Montana e Idaho. Sin embargo, la actividad geológica en un área ha desconcertado a los expertos durante años.

Un área del tamaño de Chicago en el Parque Nacional Yellowstone ha estado «respirando» durante décadas debido a la intrusión de magma, según un estudio reciente publicado en el Journal of Geophysical Research: Tierra Sólida. Un equipo de científicos del Servicio Geológico de los EE.UU. ha tratado durante años de resolver el misterio detrás de la deformación de la Cuenca del Géiser Norris, la más caliente del parque.

La gran caldera del supervolcán de Yellowstone – Archivo

Entre 1996 y 2004, el área allí se elevó 10,6 centímetros al año sólo para volver a hundirse 2,8 pulgadas entre 2005 y 2013. Después de una breve pausa, la zona empezó a subir de nuevo, esta vez a un ritmo mucho mayor de 5,9 pulgadas al año. El proceso se detuvo después de que un terremoto de magnitud 4,9 golpeara la zona.

Debajo del Parque Nacional de Yellowstone hay un supervolcán, que según los científicos entró en erupción por última vez hace unos 640.000 años. Sin embargo, el análisis de los datos de radar y GPS basados en satélites ha llevado a los investigadores a creer que el magma sigue fluyendo bajo la superficie y es responsable de estos «eventos de inspiración y exhalación».

«El modelado sugiere que el levantamiento de 1996-2004 fue causado por una intrusión de magma a unos 14 km debajo de Norris [Cuenca del Géiser]. Cuando el magma penetra en la corteza se enfría, se cristaliza y libera gases que se habían disuelto en el fundido. El escape de gases disminuye la presión en el magma, causando que la superficie se hunda. Pero los gases ascendentes pueden quedar atrapados bajo una capa impermeable de roca, causando el tipo de levantamiento rápido visto en Norris desde finales de 2013 hasta el terremoto de [magnitud] 4,9 en marzo de 2014», dijo Dan Dzurisin, uno de los autores del estudio.
Los investigadores dicen que después de una pausa en 2014, el área comenzó a elevarse nuevamente en 2016 y lo hizo hasta 2018. Los resultados del estudio han llevado a los científicos a creer que la intrusión de magma también está detrás del aumento de la actividad del Géiser del barco de vapor. El pasado agosto, rompió un récord cuando entró en erupción por 33ª vez.

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