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Nuevas e innovadoras investigaciones han revelado que la Tierra está bajo un constante asalto de los cielos con 16.000 kg de material espacial que cae sobre nuestro planeta cada año.
Un equipo de científicos del Reino Unido fue a la Antártida a buscar meteoritos para averiguar con qué frecuencia la Tierra es golpeada por proyectiles espaciales. Resulta que ocurre todo el tiempo, ya que sus cálculos revelaron que más de 16.000 kg de material de meteoritos con una masa superior a 50 g golpea el planeta cada año.

Cuando se incluye material más pequeño, la cifra asciende a un asombroso total de 40 millones, pero está compuesto principalmente por polvo espacial fino que no podría causar ningún daño.

La mayoría de los detritus espaciales tenían una masa de entre 50g y 10kg cuando golpearon el suelo. Los bultos más grandes eran mucho menos frecuentes pero, debido a que podían causar daños graves, pesan mucho en la mente de los expertos.

n meteorito lunar que subió a subasta en Nueva York. 
© Reuters / Mike Segar

El estudio viene pisando los talones a un grupo de investigadores de Turquía que afirman tener pruebas de los primeros registros creíbles de un meteorito matando a alguien.

La Antártida es un semillero para encontrar meteoritos, en gran parte porque se destacan más contra el fondo blanco. El equipo de investigación dirigido por el Dr. Geoff Evatt, un matemático de la Universidad de Manchester, peinó un área cerca de la cordillera de Shackleton en la Antártida Oriental, y luego creó una estimación global creando un modelo matemático que tiene en cuenta las variaciones de latitud.

El modelo reveló nuevos y valiosos datos que alimentarán futuras evaluaciones de riesgos para el material espacial más grande que golpea a la Tierra. Curiosamente, el número de impactos de meteoritos en los polos norte y sur es sólo un 60 por ciento de lo que se esperaría en el ecuador. Esto explica por qué las instalaciones de contingencia a largo plazo, como la Bóveda Global de Semillas, son más seguras en latitudes más altas.

La investigación fue publicada en la revista Geology esta semana.

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