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La señal de radio que viene de una fuente dentro de la Vía Láctea ha sido detectada por los astrónomos.

La señal es una rápida explosión de radio (FRB), brillantes explosiones de radio que duran milisegundos y parecen venir del espacio profundo. Debido a que son de corta duración, a menudo sólo se identificaron en los datos de los satélites después de que se registrara la señal. Encontrar de dónde vinieron y qué las produjo ha sido en gran parte un misterio.

Los primeros FRB fueron descubiertos hace más de una década. Desde entonces, los científicos han estado tratando de averiguar qué los causa. Las sugerencias han incluido eventos cataclísmicos, como la colisión de dos estrellas de neutrones o el colapso de un agujero negro. Pero estas hipótesis fueron cuestionadas cuando se descubrió un FRB repetido. Un agujero negro sólo puede colapsar una vez, porque cuando el FRB repetido los científicos se dieron cuenta de que o bien debe haber otra explicación, o más de una fuente puede producir estos estallidos.

En los últimos años, un grupo internacional de científicos se ha reunido para resolver el misterio de los FRB. La colaboración ha llevado al descubrimiento de más FRBs, con investigadores que usan los hallazgos para localizar más de sus ubicaciones a lo largo del universo. Por ejemplo, a principios de este año, un equipo fue capaz de rastrear en FRB a una «extraña» región de formación estelar en forma de V en una enorme galaxia espiral a 500 millones de años luz de distancia.

Hasta ahora, sin embargo, ninguna parecía venir de nuestra propia galaxia.

El último descubrimiento fue anunciado en el Telegrama del Astrónomo por Paul Scholz, de la Universidad de Toronto, Canadá, en nombre del CHIME (Experimento Canadiense de Mapeo de la Intensidad del Hidrógeno) y la Colaboración FRB.

En ella, el equipo anunció la detección de una brillante ráfaga de radio proveniente del imán activo conocido como SGR 1935+2154. Este es un tipo de estrella de neutrones, el núcleo colapsado de una estrella masiva, que se cree que tiene un campo magnético extremadamente poderoso.

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