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  • Una carta abierta firmada por 14 expertos advierte que un tsunami podría ocurrir pronto en Alaska
  • Un glaciar en retroceso sostiene una inestable ladera de montaña al este de Anchorage
  • El calentamiento de las temperaturas ha dejado sólo un tercio de la ladera soportada por el hielo
  • Si la pendiente se derrumba, liberará millones de toneladas de rocas en un pueblo cercano

Se ha identificado una inestable ladera de montaña en Alaska que podría desencadenar un catastrófico tsunami en el próximo año y’ probablemente dentro de 20 años.’

El peligroso acontecimiento se avecina en el Prince William Sound y podría liberar millones de toneladas de roca en el fiordo de Harriam, lo que tendría efectos devastadores para los pescadores y los recreativos de la zona.

Una carta pública firmada por 14 científicos advierte que la ladera está apoyada por el glaciar Barry en retirada, que ha sucumbido a los efectos del cambio climático.

El calentamiento de las temperaturas ha dejado sólo un tercio de la ladera soportada por el hielo, pero un terremoto, una ola de calor o una lluvia significativa podría provocar el desastroso deslizamiento de tierra.

Prince William Sound está situado a 60 millas al este de Anchorage y es un área de puertos y es la ubicación de parte del Sistema de Oleoductos Trans-Alaska.

Steve Masterman, director de la División de Estudios Geológicos dijo que su personal ha recibido pruebas de que el rápido retroceso del glaciar Barry podría liberar millones de toneladas de roca en el fiordo de Harriam, desencadenando un tsunami al menos tan grande como algunos de los más grandes en el registro del estado.

Una carta pública firmada por 14 científicos advierte que la pendiente es apoyada por el retroceso del glaciar Barry, que ha sucumbido a los efectos del cambio climático.

El más notable de estos tsunamis fue en 1958, cuando un deslizamiento de tierra entró en el fiordo de la Bahía de Lituya en la Bahía de los Glaciares y generó una ola que subió 1.700 pies por el lado opuesto del fiordo», dijo Masterman.

«El más reciente fue en el glaciar Taan del sudeste de Alaska en 2015, donde una ola subió 600 pies por la pared opuesta del valle glaciar».

La pendiente se está deslizando lentamente, pero los expertos están preocupados de que en cualquier momento pueda convertirse en un rápido deslizamiento de tierra.

Temperaturas más cálidas, terremotos, lluvias importantes y nieve son todos factores que podrían acelerar el movimiento.

El cambio climático también puede ser un gran protagonista en este evento catastrófico, ya que la parte norte del mundo se está calentando dos veces más rápido que cualquier otro lugar y está provocando el derretimiento de varios glaciares.

Las temperaturas más cálidas han dejado solo un tercio de la pendiente soportada por hielo, pero un terremoto, una ola de calor o una lluvia significativa podrían provocar el desastroso derrumbe

Sólo tenemos resultados preliminares que muestran la potencial propagación del tsunami. Los efectos serían especialmente severos cerca de donde el deslizamiento de tierra entra en el agua en la cabeza de Barry Arm», dice la carta abierta.

«Además, las zonas de aguas poco profundas, o las tierras bajas cerca de la costa, estarían en peligro aún más lejos de la fuente.

Una falla menor puede no producir impactos significativos más allá de las partes internas del fiordo, mientras que una falla completa podría ser destructiva en todo Barry Arm, el fiordo Harriman y partes de Port Wells.

Nuestros resultados iniciales muestran impactos complejos más allá del deslizamiento de tierra que en Barry Arm, con olas de más de 30 pies en algunas bahías distantes, incluyendo Whittier. Las mediciones de campo y un mayor análisis podrían permitirnos hacer estas estimaciones más precisas y específicas.

Y los científicos han predicho que el deslizamiento de tierra podría ocurrir dentro del próximo año y probablemente dentro de 20 años.

El riesgo de tsunamis es especialmente alto en Barry Arm y el fiordo Harriman.

Para predecir mejor el deslizamiento de tierra, los científicos están comparando imágenes de la pendiente tomadas de 2009 a 2015 y descubrieron que la pendiente se movió 600 pies durante el período de tiempo

El análisis del equipo sugiere que el deslizamiento llenaría completamente Barry Arm de escombros, y generaría un tsunami de cientos de pies de altura en sus áreas externas y en el Fiordo Harriman.

Para predecir mejor el deslizamiento de tierra, los científicos están comparando imágenes de la ladera tomadas desde 2009 hasta 2015 y encontraron que se ha movido 600 pies durante el período de tiempo.

Mylène Jacquemart, de la Universidad de Colorado, sugiere que algunas partes de la ladera todavía se están moviendo, aunque actualmente a tasas mucho más bajas que en 2009-15.

Los funcionarios del estado de Alaska se han asociado con otros organismos para instalar equipos que vigilen el movimiento del deslizamiento y las condiciones meteorológicas en la zona.

Publicación vía dailymail .

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