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Un nuevo estudio de la Universidad de Nottingham ha calculado que podría haber más de 30 civilizaciones inteligentes comunicantes en nuestra galaxia, basándose en la idea de que la vida inteligente se desarrolla de forma similar en todo el universo.
Publicado hoy en la revista Astrophysical Journal, los investigadores creen que podría haber 36 civilizaciones inteligentes en toda nuestra galaxia, basándose en estimaciones anteriores que situaban esa cifra en una escala bastante amplia entre cero y miles de millones.

Christopher Conselice, que dirigió la investigación, explicó que «Debería haber al menos unas pocas docenas de civilizaciones activas en nuestra galaxia bajo el supuesto de que se necesitan 5.000 millones de años para que se forme vida inteligente en otros planetas, como en la Tierra».

El cálculo, que los investigadores han denominado Límite Astrobiológico de Copérnico, tiene como objetivo mirar la evolución a escala cósmica en lugar de a escala terrestre, y recibe su nombre de Nicolás Copérnico, el astrónomo que formuló por primera vez un modelo del universo que colocaba al Sol en lugar de la Tierra en su centro.

El primer autor del estudio, Tom Westby, explicó cómo el Límite Astrobiológico de Copérnico simplificaba las estimaciones anteriores que se basaban en «hacer conjeturas sobre los valores relativos a la vida, por lo que las opiniones sobre esos asuntos varían de manera bastante sustancial».

La metodología más objetiva que se utiliza aquí se basa en dos límites centrales. El primero es que la vida inteligente se forma en menos de 5.000 millones de años, el segundo que llega después de 5.000 millones de años (en la Tierra, formamos una civilización comunicante después de 4.500 millones de años).

El primer autor del estudio también explica que si tomamos estos límites, entonces «En el fuerte criterio, por el cual se necesita un contenido de metal igual al del Sol (el Sol es relativamente hablando bastante rico en metales), calculamos que debería haber alrededor de 36 civilizaciones activas en nuestra Galaxia».

El número de civilizaciones depende en gran medida del tiempo que sean capaces de enviar señales de su existencia al espacio (señales de radio, televisión, satélites, etc.) En nuestro planeta, nos encontramos actualmente en torno a la marca de los 100 años, lo que sugeriría que hay al menos otras 36 civilizaciones que existen simultáneamente en toda la galaxia.

El problema, por supuesto, es que la distancia media entre estas civilizaciones sería de decenas de miles de años luz, lo que hace casi imposible que cualquiera de ellas se comunique con la otra.

El nuevo modelo sugiere que, con toda probabilidad, debería haber al menos 30 o más civilizaciones similares a la nuestra. Sin embargo, si no las hay, plantea algunas preguntas serias sobre la longevidad de la nuestra.

Eso es porque, si resulta que la vida inteligente es común, entonces debería ser capaz de existir por más de unos pocos cientos de años. Sin embargo, si no lo es, sugeriría que la vida inteligente tiene una duración de vida, una que todavía tenemos que alcanzar.

Como dice el propio Conselice, «al buscar vida inteligente extraterrestre, aunque no encontremos nada, estamos descubriendo nuestro propio futuro y destino».

(Imagen superior de portada FOTO DE ARCHIVO © Global Look Press / ZUMAPRESS.com / Rizqullah Hamiid )

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