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(Imagen de portada csiro.au )

Los astrónomos de Australia han descubierto cuatro objetos circulares inexplicables, cada uno con un brillo inusual, que desafía la comprensión actual y puede representar un nuevo tipo de fenómeno hasta ahora no visto por la humanidad.
Los objetos de bordes brillantes y en forma de anillo, llamados círculos radiales extraños, o ORCs para abreviar, fueron descubiertos por el profesor astrofísico Ray Norris usando el telescopio Australian Square Kilometre Array Pathfinder (ASKAP).

Se encontró con los fenómenos inexplicados mientras cartografiaba el cielo nocturno como parte del proyecto del Mapa Evolutivo del Universo (EMU).

© Norris et al., arXiv, 2020

Los ORC representan un nuevo tipo de objeto que se encuentra en las imágenes de radioastronomía», dice Norris en un artículo aún no revisado por expertos.

El profesor teorizó que representan una «onda de choque esférica» de un «evento transitorio» en otra galaxia. Otra posible respuesta es que son una nueva categoría de un fenómeno conocido visto desde un ángulo nuevo. «Como los chorros de una galaxia de radio o blazar cuando se ven de punta a punta, por el ‘barril’ del chorro», explicó Norris.

Tres de los cuatro fueron vistos en 2019 mientras que el restante fue descubierto en datos de 2013 recogidos por el Radiotelescopio Gigante de Ondas Metálicas en la India

Todos ellos están «en lo alto» del cielo en relación con el plano galáctico de la Vía Láctea y tienen aproximadamente un minuto de arco de diámetro. Como referencia, como se observa desde la Tierra, el sol y la luna tienen ambos diámetros angulares de unos 30 minutos de arco, sin embargo, dado que aún no sabemos a qué distancia están estos ORC, no podemos poner sus referencias de minutos de arco en perspectiva.

Los cuatro son completamente invisibles en longitudes de onda de rayos X, ópticas o infrarrojas, lo que puede reducir su origen y composición ya que sólo son visibles en longitudes de onda de radio.

Reduciendo aún más las posibilidades está el hecho de que las firmas de los ORC no coinciden con las de las nebulosas planetarias que hemos estudiado ni tampoco encajan en el perfil de los restos de supernovas, lo que lleva a un prolífico rascado de cabezas entre las comunidades de la astrofísica y la astronomía.

Lo que sea que esté causando las ORC probablemente viene de fuera de la Vía Láctea y puede ser potencialmente la onda expansiva esférica de un evento verdaderamente masivo en algún punto del distante pasado intergaláctico.

Norris y su equipo también han identificado seis débiles candidatos a ORC para explorar con más detalle, lo que pronto podría poner fin al misterio de estos distantes y brillantes discos.

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