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(Imagen superior de portada NASA/Archivo)

Los científicos están desarrollando un sistema de alerta temprana que puede predecir cuándo se producirán grandes erupciones solares en la superficie del Sol.

Las erupciones solares, que son destellos repentinos de brillo en el Sol, están relacionadas con perturbaciones en el campo magnético de la Tierra. Estas llamadas tormentas geomagnéticas pueden, a su vez, interrumpir las comunicaciones, interrumpir las operaciones de los satélites e incluso causar pequeños apagones tecnológicos. Pero un equipo de científicos en Japón ha desarrollado un nuevo y prometedor modelo que podría ayudar a predecir mejor cuándo están a punto de ocurrir estas llamaradas.

El modelo se basa en 10 años de datos recogidos por el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA (SDO).

Desarrollado en el Instituto de Investigación Ambiental Espacio-Tierra de la Universidad de Nagoya de Japón, el modelo ha predicho con éxito siete grandes erupciones en el último ciclo solar, de un conjunto de nueve.

Las erupciones solares se producen en las llamadas regiones activas, que son puntos de intensa actividad magnética.

Imagen tormenta solar – Archivo NASA

En muchos casos, las erupciones solares van acompañadas de eyecciones de masa coronal (CME) o de chorros de plasma expulsados de la corona del Sol.

Pero los mecanismos que impulsan estas erupciones solares son aún desconocidos, lo que hace que los intentos de predecirlas sean problemáticos.

Cuando una erupción solar y la CME asociada hizo erupción en la dirección de la Tierra el 31 de marzo de 1989, la energía se apagó en Quebec, Canadá, así como en partes del noreste de los EE.UU.

Se estima que seis millones de personas quedaron sin electricidad por hasta nueve horas.

Y 130 años antes, el 28 de agosto de 1859, la mayor tormenta solar conocida causó la falla de los sistemas telegráficos en toda Europa y América del Norte.

El llamado evento de Carrington causó que las auroras, típicamente reservadas al círculo polar ártico, se vieran en muchas partes del globo.

imágenes Auroras Boreales /Archivo

Otra erupción solar de clase Carrington y CME se observaron en 2012, pero no llegaron al planeta por poco.

En un mundo que se está volviendo cada vez más dependiente del acceso a la electricidad, las comunicaciones y la tecnología de la información, otro evento de este tipo podría ser catastrófico.

El equipo japonés ha desarrollado un método que identifica las regiones del Sol que tienen más probabilidades de producir grandes erupciones en las próximas 20 horas.

Escribieron en su estudio: «El método también proporciona la ubicación exacta donde comenzará cada bengala y limita la potencia de la misma.»

Los hallazgos fueron publicados el 30 de julio en la revista Science.

Antes de que una gran erupción solar entre en erupción, su energía está contenida en campos magnéticos retorcidos que forman arcos inestables sobre regiones activas.

Si se produce suficiente torsión, dos arcos pueden formar un gran arco parecido a una M redondeada.

Este arco de doble joroba puede, a su vez, liberar una gran cantidad de energía en forma de una llamarada.

Kanya Kusano, quien dirigió el estudio, dijo: «Es similar a una avalancha. Las avalanchas comienzan con una pequeña grieta.

«Si la grieta está en lo alto de una pendiente empinada, es posible un choque mayor.»

Dean Pesnell, el investigador principal del SDO en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, añadió: «Las predicciones son un objetivo principal del programa y las misiones de Vivir con una Estrella de la NASA.

«Precursores precisos como este que pueden anticipar importantes erupciones solares muestran el progreso que hemos hecho para predecir estas tormentas solares que pueden afectar a todo el mundo.»

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