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El satélite solar lanzado por la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) divisó un cúmulo de tres cometas volando cerca del sol. Un científico que analizó las imágenes declaró que el objeto no provenía de una familia conocida de cometas.

El cúmulo de cometas fue observado por el Observatorio Solar y Heliosférico (SOHO), un satélite robótico lanzado por la NASA a través de un proyecto conjunto con la ESA en 1995. La principal misión del satélite es observar el sol para recoger datos sobre sus diversas actividades y comportamiento.

Recientemente, mientras miraba la estrella gigante, SOHO vio tres cometas volando frente a ella. Karl Battams, un científico computacional del Laboratorio de Investigación Naval de EE.UU. en Washington D.C., compiló las imágenes del coronagrafo capturadas por SOHO para crear un corto video animado de los cometas voladores. El clip muestra los objetos brillantes volando a través de la superficie del sol.

«Los dos componentes principales son fáciles de detectar, y el tercero, un fragmento muy débil y difuso que sigue a la pieza principal», dijo Battams, según SpaceWeather.com.

Normalmente, los cometas vistos por SOHO volando frente al sol son miembros de la familia Kreutz sungrazer. Estos sungrazers son los fragmentos de un enorme cometa que se rompió hace más de mil años.

Según la NASA, la mayoría de los avistamientos de cometas de SOHO, que ya alcanzaron más de 4.000, fueron causados por los sungrazers de Kreutz. Sólo alrededor del 4% o alrededor de 175 cometas avistados por el satélite no son parte de la familia de los fragmentos de cometas.

Después de observar la trayectoria de los tres cometas que vuelan frente al sol, Battams observó que no son parte de los sungrazers de Kreutz. El científico dijo que aún no está claro de dónde vinieron los cometas.

Créditos: ESA/NASA/SOHO/Karl Battams
El cometa también apareció en imágenes de la cámara Heliospheric Imager (HI-1) en la misión STEREO de la NASA, luciendo una larga cola dinámica que vemos interactuando con el viento solar en estas imágenes procesadas del 5 al 9 de agosto de 2020.

Basándose en las imágenes, Battams señaló que el brillo de los cometas se está desvaneciendo. Esto significa que los cometas desaparecerán pronto.

«Desafortunadamente, el pronóstico para pequeños cometas fragmentarios como este no es bueno», declaró. «Este fue probablemente el primer y último paso de este cometa por el sol, ya que probablemente ahora se ha desmoronado por completo. Pero SOHO seguirá observando el sol, y esperando que llegue nuestra próxima ofrenda especial de cometas».

Imagen de tres cometas capturados por el satélite SOHO Photo: ESA/NASA/SOHO/Karl Battams
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