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(Imagen: GETTY / TED)

Un AGUJERO NEGRO pasando por Neptuno podría causar «resultados nefastos» para la vida en la Tierra al «modificar considerablemente» su órbita, dijo un astrofísico.

Estas regiones del espacio tiempo se forman cuando las estrellas masivas colapsan al final de sus ciclos de vida y pueden seguir creciendo al absorber estrellas y fusionarse con otros agujeros negros. Esta interacción ha fascinado a los científicos durante décadas, que la utilizan para identificar su presencia, ya que la radiación electromagnética se emite como luz visible a través del espacio. Los astrónomos han detectado decenas de agujeros negros estelares en sistemas binarios y han establecido que la fuente de radio conocida como Sagitario A*, en el núcleo de la Vía Láctea, contiene un agujero negro supermasivo de unos 4,3 millones de masas solares.

Estos dos tipos de fenómenos espaciales son muy diferentes, pero el astrofísico de la Universidad de Harvard Fabio Pacucci reveló durante un TedTalk cómo ambos plantean sus propios riesgos.

Él dijo: «La mayoría de los agujeros negros que hemos encontrado pueden ser considerados como dos tipos principales – los más pequeños, llamados agujeros negros de masa estelar tienen una masa de hasta 100 veces más grande que la de nuestro Sol.

«Se forman cuando una estrella masiva consume todo su combustible nuclear y su núcleo se colapsa.

Representación artística de un agujero negro .

«Hemos observado varios de estos objetos tan cerca como a 3.000 años luz y podría haber hasta 100 millones de pequeños agujeros negros sólo en la Vía Láctea.

«¿Deberíamos estar preocupados? Probablemente no.»

Sin embargo, el Dr. Pacucci teorizó que este tipo de agujero negro podría ser una amenaza.

Añadió: «A pesar de su gran masa, los agujeros negros estelares sólo tienen un radio de unos 300 km o menos, lo que hace que las posibilidades de un impacto directo con nosotros sean minúsculas.

«Aunque, debido a que sus campos gravitatorios pueden afectar a un planeta desde una gran distancia, podrían ser peligrosos incluso sin una colisión directa.

«Si un típico agujero negro de masa estelar pasara por la región de Neptuno, la órbita de la Tierra se modificaría considerablemente, con resultados nefastos.

«Aún así, la combinación de lo pequeños que son y lo vasta que es la galaxia significa que los agujeros negros estelares no nos dan mucho de qué preocuparnos».

El Dr. Pacucci no cree que este sea un escenario probable a desarrollarse pronto, pero envió una advertencia sobre el otro tipo de anomalía cósmica.

Añadió: «Pero todavía tenemos que encontrar el segundo tipo – agujeros negros supermasivos.

«Estos tienen masas millones o miles de millones de veces mayores que la de nuestro Sol y tienen horizontes de eventos que podrían abarcar miles de millones de kilómetros.

«Estos gigantes han crecido en inmensas proporciones tragando materia y fusionándose con otros agujeros negros.

«A diferencia de sus primos estelares, los agujeros negros supermasivos no vagan por el espacio.

«En su lugar se encuentran en el centro de las galaxias, incluyendo la nuestra que está en una órbita estable alrededor de una en el centro de la Vía Láctea a una distancia segura de 25.000 años luz.»

El Dr. Pacucci señaló que los científicos ya están pronosticando cómo este agujero negro podría causar un caos dentro de miles de millones de años.

Continuó: «Eso podría cambiar.

«Si nuestra galaxia colisiona con otra, la Tierra podría ser lanzada hacia el centro galáctico, lo suficientemente cerca del agujero negro supermasivo para ser eventualmente tragado.

«De hecho, se predice que una colisión con la galaxia de Andrómeda ocurrirá dentro de 4.000 millones de años, lo que podría no ser una gran noticia para nuestro planeta».

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