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Los mamíferos se enfrentan a una «magnitud sin precedentes» de extinción en el futuro próximo gracias a la actividad humana, un nuevo informe ha advertido

La humanidad es responsable de más extinciones en los últimos 126.000 años que cualquier otra actividad relacionada con el clima, según un nuevo estudio. Y las cosas sólo empeorarán para los mamíferos del reino animal, dice la investigación, ya que los humanos siguen siendo el principal factor de devastación del planeta.

Utilizando el modelado Bayesiano – usando estadísticas pasadas para predecir las tendencias futuras – los investigadores creen que al menos 351 especies de mamíferos se han extinguido en los últimos 126.000 años, pero 80 de ellas han llegado en sólo los últimos 500 años.

Los seres humanos provocan la extinción de mamíferos a un ritmo ‘sin precedentes’: se acerca la ‘segunda ola’

Basándose en estos cálculos, los investigadores creen que las tasas actuales de extinción son 1.700 veces más altas para los mamíferos que a lo largo de la historia de la Tierra cuando los humanos han estado presentes.

El equipo, dirigido por el biólogo computacional Tobias Andermann de la Universidad de Gotemburgo en Suecia, cree que para que se extingan otros 351 mamíferos, sólo tendrán que pasar 810 años en base a las tendencias actuales.

La investigación publicada en la revista Science Advances, dijo: «Basándonos en las tendencias actuales, predecimos para el futuro próximo una escalada de tasas de una magnitud sin precedentes.

Los pangolines poseen una herencia evolutiva única, habiéndose separado de otros mamíferos mientras los dinosaurios todavía caminaban la tierra. Hay cuatro especies en África y cuatro en Asia; todos son ahora vulnerables a la extinción y dos están en peligro crítico.
Foto: Tim Flach

Los datos sugieren que la mayor causa individual de extinción es el cambio climático, con el auge poblacional de la humanidad explicando la extinción de las especies de mamíferos con una precisión del 96 por ciento, mientras que el aumento de la ocupación de la tierra predice las extinciones con una precisión del 97,1 por ciento.

La investigación continuó: «Los predictores climáticos, por otra parte, conducen a valores de precisión muy bajos, como la temperatura global con un 63,6 por ciento de exactitud… y la tasa de cambio de temperatura con un 60,2 por ciento de exactitud.

«En realidad, las causas de las extinciones son más complejas y no se espera que dependan totalmente de una sola variable.

Nutria Marina

Este pequeño mamífero se encuentra ‘en peligro’ según la UICN. La población de la nutria marina se concentra en las aguas costeras no demasiado profundas y no supera los 300.000 ejemplares en todo el mundo. El ser humano es su principal amenaza

«Sin embargo, nuestros resultados muestran que el crecimiento de la población humana y los procesos asociados tuvieron un fuerte efecto en las extinciones de mamíferos, mientras que los patrones climáticos globales, como el último máximo glacial, no dejan ningún rastro estadísticamente detectable en el registro de extinciones.»

Lo que es peor, los investigadores ahora predicen una enorme «segunda ola» de extinciones en todo el reino de los mamíferos.

El estudio dice: «Para el año 2100, predecimos que todas las áreas del mundo habrán entrado en una segunda ola de extinciones.

Lince ibérico

Una de las especies animales más amenazadas del mundo se encuentra en España. El lince ibérico es el felino con mayor peligro de extinción según la UICN

«Encontramos que Australia y el Caribe en particular ya han entrado hoy en la segunda ola de extinción basada en las extinciones que han ocurrido durante las últimas décadas.

«Esto demuestra que, aunque nuestros índices futuros previstos y las pérdidas de biodiversidad asociadas son escandalosamente altos, se encuentran dentro de un rango realista, ya que ya podemos ver que estos escenarios futuros se manifiestan en algunas partes del mundo»

Sin embargo, el Sr. Andermann dijo que no es necesariamente demasiado tarde para salvar a los mamíferos si la humanidad actúa ahora.

Dijo que: «Podemos salvar cientos de especies de la extinción con estrategias de conservación más específicas y eficientes.

«Pero para lograrlo, debemos aumentar nuestra conciencia colectiva sobre la inminente escalada de la crisis de la biodiversidad y tomar medidas para combatir esta emergencia mundial». El tiempo apremia».

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