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(Imagen de portada Ilustración: © Getty Images / CHRISTOPH BURGSTEDT / BIBLIOTECA DE FOTOS DE CIENCIA)

Los científicos están mejorando en la detección de asteroides entrantes, «potencialmente peligrosos», con tres más que miden más de 15 metros de diámetro en camino esta semana. Sin embargo, los cazadores de asteroides se perdieron una roca espacial de 1.000 metros justo el mes pasado.
La Tierra está bajo la amenaza casi constante de los desechos espaciales en forma de asteroides y meteoritos, y esta semana no es una excepción, con dos rocas espaciales más pequeñas debido al zumbido del planeta hoy y mañana.

Mientras tanto, a finales de la semana, la NASA avisó de la presencia de tres asteroides, cada uno de ellos de más de 15 metros.

El 16 de septiembre, el asteroide 2020 RW3, que mide aproximadamente 18 m de diámetro (o el doble de largo que un autobús de Londres) pasará por delante de la Tierra a una distancia de 2,5 millones de km.

El asalto asteroidal de la semana concluirá el jueves con dos rocas espaciales mucho más grandes: el 2020RN1 de 30 metros (el doble de la altura del cartel de Hollywood) y el 2014 QJ33 de 62 metros (30 Shaquille O’Neals apilados uno encima del otro), que pasarán a una distancia segura de siete millones y 2,5 millones de km respectivamente.

Sin embargo, para que nadie se sienta demasiado cómodo, en otro recordatorio más de que la humanidad debe permanecer siempre vigilante ante las amenazas espaciales, un astrónomo aficionado en Brasil descubrió un gran asteroide que de alguna manera se deslizó entre las principales defensas planetarias de la Tierra justo el mes pasado.

El asteroide 2020 QU6, que mide 1.000 metros de ancho, lo suficientemente grande como para infligir un daño significativo aquí en la Tierra si choca, fue visto por el astrónomo aficionado Leonardo Amaral basado en el observatorio de Campo dos Amarais en Brasil, el 27 de agosto.

Afortunadamente nos pasó a una distancia de 40 millones de kilómetros, más de 100 veces la distancia entre la Tierra y la Luna, el 10 de septiembre.

Amaral logró detectar el asteroide gracias a su punto de vista algo único ya que está basado en el hemisferio sur, mientras que muchos de nuestros telescopios de caza de asteroides están basados en el hemisferio norte.

«Este descubrimiento nos recuerda que aunque hemos encontrado la mayoría de los grandes objetos cercanos a la Tierra, no los hemos encontrado todos», dijo Casey Dreier, principal defensor y asesor de política espacial de la Sociedad Planetaria.

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