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(Imagen de portada recreada de un asteroide.URIKYO33 / PIXABAY )

El asteroide 2020 SW pasará a salvo por nuestro planeta este jueves, según anunciaron los astrónomos de la NASA. La pequeña roca espacial visitará brevemente el vecindario de la Tierra en las próximas horas, dijo la agencia espacial estadounidense. Este evento es de particular interés porque el asteroide pasará por delante del planeta azul a sólo 22.000 km de distancia.

Aunque esto pueda parecer muy lejos, es muy inusual que un asteroide se acerque tanto.

Hay un gran número de asteroides pequeños como este, y varios de ellos se acercan a nuestro planeta tan cerca como este varias veces al año…

El Dr. Paul Chodas : De hecho, el alcance invadirá por debajo del anillo de satélites geoestacionarios en órbita a unos 36.000 km de la Tierra.

La NASA es capaz de informar mucho al público sobre 2020 SM basándose sólo en el brillo del asteroide.

Se sabe que el asteroide tiene un diámetro aproximado de 5 a 10 metros, lo que equivale al tamaño de un «autobús escolar», según la agencia espacial.

Para evitar el pánico, la NASA se esfuerza en señalar que la roca no se dirige a la Tierra y en su lugar pasa por nuestro planeta de forma segura.

De hecho, incluso si el asteroide estuviera en una trayectoria de impacto con el planeta, la roca espacial ciertamente se incineraría en la atmósfera.

Esto daría como resultado que los desechos cósmicos se convirtieran en un brillante meteoro comúnmente llamado bola de fuego.

El Dr. Paul Chodas, director del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra, dijo en una declaración: «Hay un gran número de asteroides diminutos como este, y varios de ellos se acercan a nuestro planeta tan cerca como este varias veces cada año.

«De hecho, los asteroides de este tamaño impactan en nuestra atmósfera a un ritmo promedio de una vez cada uno o dos años.»

Como su nombre lo indica, el asteroide 2020 SW fue descubierto recién este año.

El Catalina Sky Survey, financiado por la NASA, en Arizona, fue responsable de este increíble hallazgo.

Los investigadores también revelaron que hará su aproximación más cercana a las 12.12pm BST (7.12am ET) el 24 de Septiembre sobre el Pacífico.

Luego, siguiendo este acercamiento, la roca espacial continuará su trayectoria alrededor de nuestro Sol.

El asteroide no volverá a nuestro vecindario hasta el 2041 como muy pronto. El 2020 SM hará entonces una visita mucho más lejana.

En los últimos años, la NASA se ha fijado el objetivo de encontrar el 90% de los asteroides cercanos a la Tierra de 460 pies (140 m) o más.

Esto se debe a que tales rocas espaciales representan una amenaza existencial en caso de que alguna vez impacten en la Tierra.

Sus grandes dimensiones significan que pueden ser fácilmente rastreadas lejos de la Tierra.

Esto se debe a que son simplemente mucho más brillantes que sus primos más pequeños.

Se cree que hay más de 100 millones de pequeños asteroides como el 2020 SW.

Sin embargo, las rocas espaciales más pequeñas son en realidad más difíciles de vigilar a menos que pasen muy cerca de nuestro planeta.

El Dr. Chodas añadió: «La capacidad de detección de los estudios de asteroides de la NASA está mejorando continuamente, y ahora deberíamos esperar encontrar asteroides de este tamaño un par de días antes de que se acerquen a nuestro planeta».

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