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Un objeto conocido como 2020 SO se dirige hacia la Tierra, y a partir de octubre, será una «mini-luna», que podría permanecer en órbita de nuestro planeta hasta mayo del próximo año. Mientras tenemos la Luna, la Tierra regularmente recibe muchos pequeños asteroides y meteoros que se han puesto en su órbita, que los astrónomos llaman «mini-lunas».

La definición de una luna es cualquier objeto natural que es atrapado por la atracción gravitacional de un planeta.

Ahora los astrónomos han detectado un pequeño y no amenazante objeto que se dirige hacia la Tierra, y que podría quedar atrapado en la gravedad del planeta hasta ocho meses, según las simulaciones de los astrónomos.

Un video de la simulación muestra al objeto 2020 SO haciendo dos acercamientos cercanos a la Tierra mientras está en órbita de nuestro planeta.

El objeto parece entonces que hará un intento de alejarse de nuestro planeta, antes de ser absorbido de nuevo por la atracción gravitatoria para un acercamiento cercano el 2 de Febrero de 2021.

Sin embargo, esto es sólo de las observaciones iniciales y podría cambiar fácilmente en los próximos meses.

El astrónomo Tony Dunn dijo: «El asteroide 2020 SO podría ser capturado por la Tierra entre octubre de 2020 y mayo de 2021. La trayectoria nominal actual muestra la captura a través de L2, y el escape a través de L1.

«Trayectoria altamente caótica, así que prepárense para muchas revisiones a medida que lleguen nuevas observaciones».

Sin embargo, los expertos han notado algo extraño en la mini luna entrante.

La velocidad del SO de 2020 es mucho más lenta que la de cualquier roca espacial, lo que ha llevado a sugerir que podría ser algo hecho por el hombre.

La roca espacial media viaja a una velocidad de entre 11 kilómetros por segundo y 72 kilómetros por segundo.

El objeto 2020 SO tiene una velocidad de sólo 0,6 kilómetros por segundo.

Paul Chodas de la NASA del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) ha identificado el objeto como posiblemente un pedazo de vieja basura espacial.

Más específicamente, el Sr. Chodas dijo que es probable que sea un pedazo de cohete de la nave espacial Surveyor 2 que fue enviado a la Luna en 1966.

El astrónomo Kevin Heider dijo: «Se sospecha que el asteroide 2020 SO es el propulsor del cohete Surveyor 2 centauro, lanzado el 20 de septiembre de 1966.

«La órbita similar a la de la Tierra y la baja velocidad relativa sugieren un posible objeto hecho por el hombre.»

La última miniluna de la Tierra llegó a principios de este año cuando un pequeño meteoro llamado 2020 CD3, del tamaño de un coche, fue capturado por la órbita del planeta.

La roca espacial permaneció en órbita durante unos tres meses, antes de continuar su viaje a través del sistema solar en marzo.

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