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Imagen superior de portada : Cientos de pequeños terremotos han azotado un área al sureste del Mar Salton.(Servicio Geológico de EE . UU.)

Un enjambre de cientos de pequeños terremotos golpeó en y alrededor de la ciudad de Westmoreland en el Condado Imperial en los últimos días

La Red Sísmica del Sur de California registró cerca de 600 terremotos, el más pequeño de una magnitud de 1.1, hasta las 6 a.m. del jueves, de acuerdo con un informe del proyecto de Caltech y el Servicio Geológico de los Estados Unidos.

El mayor de los temblores midió una magnitud de 4,9 y ocurrió cerca de las 5:30 p.m. del miércoles cerca de la ciudad de Westmorland, dijo el USGS.

Los otros terremotos más pequeños incluyeron al menos siete que midieron una magnitud de 4.0 o más y 59 que midieron 3.0 o más, de acuerdo con las cifras preliminares del USGS.

Al menos 45 de esos terremotos tuvieron lugar en dos horas y media el miércoles, escribió la sismóloga Lucy Jones en Twitter. Describió el evento como «uno de los mayores enjambres que hemos tenido en el Valle Imperial», el cual es en sí mismo una de las regiones más activas para los enjambres de terremotos en el sur de California.

El enjambre continuaba el jueves con una frecuencia menor, con cuatro terremotos de magnitud 3 registrados en las primeras siete horas del día frente a los 40 registrados en las últimas siete horas del miércoles, dijo el USGS. Los anteriores enjambres de terremotos han durado entre uno y 20 días y tienen un promedio de una semana, según el USGS.

Los terremotos se sintieron principalmente en regiones relativamente remotas de los condados Imperial y Riverside, dijo el USGS.

Los terremotos tuvieron lugar en la Zona Sísmica de Brawley, una red sísmica activa de pequeñas fallas que conecta la falla de San Andrés, mucho más grande, al norte y la falla Imperial al sur, según Jones. La zona sísmica se extiende a unas 30 millas al noroeste de la ciudad de Brawley, a través de la mitad sur del Mar de Saltón, y termina cerca de Bombay Beach.

La zona es conocida por producir enjambres de terremotos, con un enjambre de 1981 en Westmorland que incluyó un terremoto de magnitud 5.8 y uno en Brawley en 2012 que incluyó un terremoto de magnitud 5.4 que dañó un puñado de edificios, dijo el USGS.

Otro enjambre tuvo lugar cerca de la playa de Bombay en agosto. Los investigadores del USGS dijeron en ese momento que el evento aumentó la posibilidad de un gran terremoto en la falla de San Andrés, considerada una de las más peligrosas del estado, durante la semana siguiente.

El enjambre de terremotos de esta semana tuvo lugar a unas 25 millas al sur, demasiado lejos de la falla de San Andrés como para aumentar la probabilidad de un terremoto allí, según Jones.

El enjambre aún podría desencadenar un terremoto más grande durante la próxima semana, con la probabilidad de que un terremoto de magnitud 7 o mayor ocurra en las cercanías del enjambre aumentando a cerca de 1 en 300 de 1 en 3.000 durante una semana típica, dijo el USGS. El USGS también pronosticó una probabilidad de aproximadamente el 10% de un terremoto cercano con una magnitud de 5,5 a 6,9, similar al que se vio en el enjambre de 1981.

Pero la probabilidad sólo aumenta en el área dentro de un par de millas del enjambre de terremotos, Jones tweeteó.

«En otras palabras, no hay ninguna razón científica para predecir un gran terremoto en otro lugar hoy», escribió.

Información vía latimes.com

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