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Los astrónomos están a punto de ser testigos de un evento «bastante raro» en el cielo nocturno que verá a Júpiter y Saturno asemejarse a un «doble planeta» por primera vez en siglos.

En el período previo a la Navidad, los observadores de estrellas con ojos de águila se van a dar un gusto. Justo después de que el Sol se ponga en la tarde del lunes 21 de diciembre, el gigante gaseoso Júpiter y la «joya anillada» Saturno aparecerán increíblemente cerca. La pareja planetaria estará de hecho más cerca el uno del otro que en cualquier otro punto desde la Edad Media.

Este notable evento ofrece tanto a los entusiastas de la fotografía como a los astrónomos aficionados una maravillosa forma de llamar en el solsticio de invierno.

Júpiter y Saturno se verán como un planeta doble en diciembre, un hecho que no ocurre desde la Edad Media

El profesor Patrick Hartigan, astrónomo de la Universidad de Rice, dijo en una declaración: «Las alineaciones entre estos dos planetas son bastante raras, ocurriendo una vez cada 20 años más o menos

«Pero esta conjunción es excepcionalmente rara debido a lo cerca que los planetas aparecerán unos de otros.

«Tendrías que retroceder hasta justo antes del amanecer del 4 de marzo de 1226, para ver una alineación más cercana entre estos objetos visibles en el cielo nocturno.»

Júpiter y Saturno se han ido acercando gradualmente desde el verano de este año.

El profesor Hartigan reveló cómo entre el 16 y el 25 de diciembre, el dúo estará separado por menos del diámetro de una Luna Llena.

Dijo: «En la noche del 21 de diciembre que se aproxima más, parecerán un planeta doble, separado por sólo un quinto del diámetro de la Luna Llena.

«Para la mayoría de los espectadores del telescopio, cada planeta y varias de sus lunas más grandes serán visibles en el mismo campo de visión esa noche.»

¿Cómo ver el planeta doble de Júpiter y Saturno de diciembre de 2020?

Los astrónomos están de acuerdo en que las mejores condiciones para ver el fenómeno del doble planeta estarán cerca del ecuador.

Sin embargo, el evento será observable desde cualquier lugar de la Tierra, si el clima lo permite.

El profesor Hartigan confirmó que el dúo planetario continuará asomándose en el cielo occidental durante aproximadamente una hora después de la puesta del sol cada noche.

Dijo: «Cuanto más al norte esté el observador, menos tiempo tendrá para ver la conjunción antes de que los planetas se hundan en el horizonte».

¿Cómo ver el doble planeta de Júpiter y Saturno de diciembre de 2020?


Los astrónomos están de acuerdo en que las mejores condiciones para ver el fenómeno del doble planeta estarán cerca del ecuador.

Sin embargo, el evento será observable desde cualquier lugar de la Tierra, si el clima lo permite.

El profesor Hartigan confirmó que el dúo planetario continuará asomándose en el cielo occidental durante aproximadamente una hora después de la puesta del sol cada noche.

Dijo: «Cuanto más al norte esté el observador, menos tiempo tendrá para ver la conjunción antes de que los planetas se hundan en el horizonte».

Y la buena noticia para los observadores de estrellas es que los planetas serán lo suficientemente brillantes para ser vistos durante las horas del crepúsculo.

Este período se considera el mejor momento para que muchas personas observen la conjunción cósmica.

El astrónomo añadió: «Para cuando los cielos estén completamente oscuros en Houston, por ejemplo, la conjunción estará a sólo 9 grados sobre el horizonte.

Sólo una hora después de la puesta de sol, la gente en el Reino Unido mirando hacia arriba debería encontrar los planetas aún más cerca del horizonte, aproximadamente 7,5 grados.

Y los espectadores en latitudes similares harán bien en echar un vistazo a la rara vista astronómica tan pronto como sea posible después de la puesta del sol.

Aquellos que prefieran esperar y ver a Júpiter y Saturno así de cerca en los cielos otra vez, tendrán que esperar hasta el 15 de marzo de 2080.

Después de eso, la pareja hará otra aparición hasta el año 2400.

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