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(Imagen de portada referencial NASA)

El Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) de la agencia espacial estadounidense ha publicado datos sorprendentemente detallados sobre el asteroide errante. La NASA ha confirmado que el 153201 2000 WO107 pasará por la Tierra el domingo 29 de noviembre.

El visitante no invitado a nuestro vecindario cósmico pasará por delante de la Tierra a las 10.09am GMT (5.09am ET).

Se espera que el asteroide sea un verdadero monstruo, cuyo rango se estima entre 370 y 820 metros de diámetro.

Para poner esto en perspectiva, la roca espacial más ancha es casi la altura del icónico rascacielos Burj Khalifa de Dubai, el edificio más alto del mundo.

La NASA también ha pronosticado cómo el asteroide está actualmente acelerando a través del espacio a la friolera de 25.07km/s – el equivalente a 56.000mph.

Sin embargo, ni siquiera los astrónomos con ojos de águila podrán ver el asteroide desde tierra firme.

Esto se debe a que el 2000 WO107 sólo viene dentro de 0,02876 Unidades Astronómicas a la Tierra.

Pero aunque pueda parecer un tramo de la imaginación para la NASA describir este asteroide como haciendo un «acercamiento cercano», el término es técnicamente correcto.

Esto es especialmente cierto cuando se tiene en cuenta la escala infinita del espacio.

La agencia espacial clasifica la roca como un Objeto Cercano a la Tierra (NEO), el término para cualquier asteroide o cometa que se encuentre a menos de 1,3 UA de la Tierra.

Una UA es una medida astronómica útil, equivalente a la distancia promedio entre la Tierra y el Sol.

La NASA incluso ha confirmado cómo 2000 WO107 no es el único asteroide que hace un acercamiento tan relativamente cercano a nuestro planeta el domingo 29 de noviembre.

El sitio NEO de la agencia espacial lista a 2020 WO107 como haciendo una aparición algo menos espectacular en el fin de semana.

Este asteroide estará en su punto más cercano al planeta azul a las 7.04pm GMT (2.04pm ET).

Midiendo sólo 180 pies (55m) de diámetro, es significativamente más pequeño que su predecesor.

Y sus otras estadísticas son también menos impresionantes, con el asteroide acercándose a través del cosmos a «sólo» 22,33km/s (50.500mph)

El asteroide también estará mucho más lejos que el encuentro anterior del domingo, a 0,03582 UA (3.329.676 millas).

Pero ambas rocas espaciales están clasificadas como asteroides Apolo, describiendo su inevitable trayectoria hacia la órbita de la Tierra.

Aunque no hay ninguna posibilidad de que ninguno de ellos impacte en la Tierra, la Estrategia Nacional de Preparación de Objetos Cercanos a la Tierra y el Plan de Acción de la NASA ya se están preparando para el peor de los casos.

La agencia espacial ha reconocido previamente cómo los asteroides de hasta 1 km de diámetro pueden dar lugar a escenarios apocalípticos.

Afortunadamente, tales eventos son tan raros que la Tierra no se ha encontrado con una colisión de asteroides tan catastrófica desde la que fue responsable de la extinción de los dinosaurios hace 66 millones de años.

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