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Una roca espacial conocida como 2020 WC4 estará «cerca de la Tierra» según la NASA, mientras pasa por nuestro planeta el sábado 28 de noviembre. El asteroide pasará zumbando por nuestro planeta a una distancia de 429.846 millas. Como referencia, la Luna está a un promedio de 239.000 millas de nuestro planeta, en lo que se conoce como distancia lunar (LD).

Por lo tanto, el 2020 WC4 estará a sólo 1,8 LD de la Tierra el sábado, antes de continuar su viaje alrededor del Sol.

Según las observaciones, el asteroide está viajando a una impresionante velocidad de 5,2 kilómetros por segundo. Eso es el equivalente a casi 19.000 kilómetros por hora.

Sin embargo, el asteroide sólo tiene unos seis metros de ancho, según las observaciones de la NASA.

La órbita del asteroide 2020 WC4 
(Imagen: NASA)

Con ese tamaño, incluso si golpeara la Tierra, simplemente se quemaría en la atmósfera del planeta, apareciendo como si fuera una estrella fugaz.

No obstante, la NASA lo ha clasificado como un objeto cercano a la Tierra (NEO), lo que les permite estudiar el sistema del sistema solar.

La NASA dijo: «Los NEO son cometas y asteroides que han sido empujados por la atracción gravitatoria de los planetas cercanos a órbitas que les permiten entrar en la vecindad de la Tierra.

«El interés científico en los cometas y asteroides se debe en gran medida a su condición de restos relativamente inalterados del proceso de formación del sistema solar hace unos 4.600 millones de años.

«Los planetas exteriores gigantes (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno) se formaron de una aglomeración de miles de millones de cometas y los restos de este proceso de formación son los cometas que vemos hoy en día.»

Un estudio reciente encontró que la Tierra no está a salvo de los asteroides, y uno en particular, conocido como Apophis, representa una amenaza.

El mes pasado, un astrónomo del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawaiʻi reveló que el asteroide de 370 metros de ancho aún podría golpear la Tierra.

Los científicos habían descartado inicialmente la colisión de 2068, pero la investigación mostró que hay una mínima posibilidad – aproximadamente una en 530.000 – de que el asteroide Apophis pueda golpear la Tierra.

El efecto Yarkovsky es cuando un asteroide o cuerpo celeste cambia su órbita debido a un pequeño empuje de calor, ya sea de sí mismo expulsando gases, o el empuje gravitacional de los cuerpos celestes incluyendo el Sol y la Tierra.

En este caso, los científicos han descubierto una pequeña reacción térmica que podría alterar ligeramente el curso de Apophis, y enviarlo a la Tierra.

Una declaración de la Universidad de Hawai dijo: «Todos los asteroides necesitan volver a radiar en forma de calor la energía que absorben de la luz solar para mantener el equilibrio térmico, un proceso que cambia ligeramente la órbita del asteroide.

«Antes de la detección de la aceleración de Yarkovsky en Apophis, los astrónomos habían concluido que un posible impacto con la Tierra en 2068 era imposible.

«La detección de este efecto actuando sobre Apophis significa que el escenario de impacto de 2068 es todavía una posibilidad.

«Se están llevando a cabo nuevas observaciones para refinar la amplitud del efecto Yarkovksy y cómo afecta a la órbita de Apophis.

«Los astrónomos sabrán mucho antes de 2068 si hay alguna posibilidad de impacto.»

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