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(Imagen de portada Archivo Gigantesca llamarada solar captada por el satélite Solar Dynamics Observatory. Crédito: ©NASA/SDO )

La NASA ha pronosticado que el Sol puede estar ahora en un momento tumultuoso, con sus próximos ciclos de actividad máxima pronosticados como los más fuertes jamás vistos.

Si es cierto, esto confirma una teoría de larga data sobre los ciclos de actividad solar. El Dr. Scott McIntosh, físico solar del Centro Nacional de Investigación Atmosférica de EE.UU., dijo: «Los científicos han luchado por predecir tanto la duración como la fuerza de los ciclos de las manchas solares porque carecemos de una comprensión fundamental del mecanismo que impulsa el ciclo.

«Si nuestro pronóstico resulta ser correcto, tendremos pruebas de que nuestro marco de entendimiento de la máquina magnética interna del Sol está en el camino correcto.»

Se sabe que los niveles de actividad del Sol varían considerablemente, y sus ciclos de actividad están ligados a su campo magnético.

Aunque sigue siendo un misterio lo que es responsable de estos ciclos, cada 11 años, los polos del Sol cambian de lugar.

Se sabe que el campo magnético del Sol controla el mínimo solar.

Una vez que los polos cambian, el campo magnético se fortalece y la actividad solar aumenta hasta un máximo solar antes de disminuir para el siguiente cambio polar.

La NASA ha pronosticado que el nuevo ciclo solar podría ser el más fuerte de la historia 
(Imagen:  NASA

Estos mínimos solares han sido históricamente rastreados a través de la observación de la actividad solar y calculando después del hecho una vez que se ha producido.

Por consiguiente, se entiende que el mínimo solar más reciente ha ocurrido en diciembre de 2019.

Hemos entrado en el 25º ciclo solar desde que comenzaron los registros, y nos dirigimos hacia un máximo solar.

Según la agencia espacial estadounidense NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), se espera que sea un máximo tranquilo, con un pico de manchas solares de alrededor de 115 manchas solares en julio de 2025.

Sin embargo, el Dr. McIntosh y sus colegas piensan de manera diferente, siguiendo las observaciones del Sol en un ciclo de 22 años.

Esto ha sido considerado por mucho tiempo como el ciclo solar completo, cuando los polos regresan a sus posiciones de partida, y estos investigadores notaron algo interesante.

En el transcurso de unos 20 años, más o menos, los parpadeos de luz ultravioleta extrema llamados puntos brillantes coronales parecen moverse desde los polos hacia el ecuador, encontrándose en el medio.

El movimiento de estos puntos brillantes a través de las latitudes medias parece coincidir con la actividad de las manchas solares.

Estos puntos brillantes están vinculados con bandas de campos magnéticos que envuelven al Sol, propagándose desde los polos hasta el ecuador aproximadamente cada 11 años.

Debido a que tienen polaridad opuesta, cuando se encuentran en el medio, se anulan entre sí, lo que los investigadores llaman «terminador».

Tales eventos terminadores marcan el final de un ciclo magnético solar, y el comienzo del siguiente.

El telescopio solar más grande del mundo capturó su primera imagen de una mancha solar y la compartió con el mundo.
El Telescopio Solar Daniel K. Inouye de la Fundación Nacional de Ciencias de los Estados Unidos, ubicado en Hawai, alcanzó una resolución espacial unas 2,5 veces mayor que nunca antes, y el telescopio aún está en sus últimas fases de finalización.

Los investigadores confían ahora en que su interpretación de la actividad del Sol ofrece un nuevo conjunto de herramientas para entender cómo funciona el Sol.

El Dr. McIntosh dijo: «Una vez que se identifican los terminadores en los registros históricos, el patrón se hace obvio.

«Un débil Ciclo de Manchas Solares 25, como la comunidad está prediciendo, sería una desviación completa de todo lo que los datos nos han mostrado hasta ahora.»

Fuente Express.co.uk

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