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(Imagen de portada ilustración / NASA )

Un asteroide tan grande como una catedral tendrá un encuentro cercano con la Tierra el día de Navidad, según la NASA.

El pico de la temporada festiva verá a un visitante del espacio pasar por la Tierra. El asteroide en cuestión se conoce como 501647 (2014 SD224) es una enorme roca espacial, que mide aproximadamente 123 metros de tamaño.

A esa longitud, coincide casi perfectamente con la altura de la Catedral de Salisbury.

El asteroide girará sobre la Tierra el 25 de diciembre a la velocidad astronómica de 10 kilómetros por segundo, o 36.000 kilómetros por hora.

Sin embargo, el asteroide 501647 pasará a una distancia muy segura.

Los datos de la NASA muestran que el asteroide pasará volando a 3.036.775 kilómetros de nuestro planeta, casi ocho veces la distancia entre la Tierra y la Luna.

Sin embargo, eso es lo suficientemente cerca para que la NASA lo considere un objeto cercano a la Tierra (NEO).

Los NEO son restos del sistema solar y como tales la NASA puede usarlos para estudiar la historia de nuestra estrella anfitriona y sus planetas en órbita.

La NASA dijo en su sitio web del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL): «Los NEOs son cometas y asteroides que han sido empujados por la atracción gravitatoria de los planetas cercanos a órbitas que les permiten entrar en la vecindad de la Tierra.

«El interés científico en los cometas y asteroides se debe en gran medida a su condición de restos relativamente inalterados del proceso de formación del sistema solar hace unos 4.600 millones de años.

«Los planetas exteriores gigantes (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno) se formaron a partir de una aglomeración de miles de millones de cometas y los restos de este proceso de formación son los cometas que vemos hoy en día.

«De la misma manera, los asteroides de hoy son los trozos que quedaron de la aglomeración inicial de los planetas interiores que incluyen Mercurio, Venus, Tierra y Marte.

«Como los primitivos bloques de construcción sobrantes del proceso de formación del sistema solar, los cometas y asteroides ofrecen pistas sobre la mezcla química de la que se formaron los planetas hace unos 4.600 millones de años.

«Si queremos saber la composición de la mezcla primordial de la que se formaron los planetas, debemos determinar los componentes químicos de los restos de este proceso de formación – los cometas y asteroides.»

Mientras que el asteroide definitivamente perderá la Tierra, de vez en cuando un asteroide de tamaño similar colisiona con nuestro planeta.

En 1908, un pequeño asteroide explotó sobre el Tunguska de Siberia que arruinó los bosques a lo largo de 800 millas después de que no fuera detectado por los expertos.

La explosión fue tan potente que equivalió a 30 megatones de TNT a una altitud de 10 a 15 kilómetros.

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