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A medida que el terrible año 2020, ampliamente percibido, se acerca a su fin, la NASA ha compartido una alerta acerca de cinco asteroides que pasarán por delante de la Tierra el miércoles y a finales de esta semana, dos de los cuales se acercarán más a nuestro planeta que la Luna.
Unas tres rocas espaciales, con un diámetro que va desde el tamaño de un poste de teléfono hasta dos autobuses de Londres, pasarán por la Tierra el miércoles.

El asteroide de 11 metros llamado 2020 XF4 volará a 343.000 km, seguido por el 2020 VY1 de 24 metros a cinco millones de kilómetros, con el 2020 XS5 que se encuentra en la parte posterior a una distancia igualmente segura de tres millones de km. Como referencia, la distancia promedio entre la Tierra y la Luna es de aproximadamente 385.000 kilómetros.

Y justo cuando el fin de semana está comenzando para muchos, el viernes, el comparativamente diminuto 2020 XX3 de 6,6 metros pasará a gritos por delante de la Tierra a una distancia de 57.100 km, seguido poco después por la roca espacial de 30 metros 2020 XF3 que dará al planeta un atraque mucho más amplio, pasando a 6,9 millones de km.

Mientras tanto, en noticias más positivas, los científicos japoneses están extasiados después de ver las cantidades inesperadamente grandes de polvo y gas tomadas del asteroide Ryugu, tras abrir la cápsula sellada que la sonda Hayabusa2 dejó caer a la Tierra.

La nave Hayabusa hizo el viaje de ida y vuelta de unos 400 millones de kilómetros para recoger y devolver muestras del subsuelo del distante asteroide, para desentrañar potencialmente algunos de los misterios del universo, incluyendo los orígenes de la vida en la Tierra.

La misión también puede darnos ideas sobre la mejor manera de preparar nuestras defensas planetarias en el caso de que un asteroide entrante se acerque más que la colección de artillería cósmica de esta semana.

«Cuando lo abrimos, me quedé sin palabras. Era más de lo que esperábamos y había tantas cosas que me impresionaron», dijo el científico de la Agencia de Exploración Aeroespacial Japonesa (JAXA) Hirotaka Sawada.

«No eran partículas finas como el polvo, pero había un montón de muestras que medían varios milímetros de ancho».

Los exámenes iniciales indican que las muestras contienen «mucha materia orgánica» según el científico del proyecto Hayabusa y el profesor de la Universidad de Nagoya Seiichiro Watanabe.

A medida que se realizan más exámenes y estudios aquí en la Tierra, la sonda Hayabusa2 se dirige de nuevo a continuar su misión y visitar otros dos asteroides en la búsqueda de más respuestas sobre la vida y el universo.

(Imagen de potada superior archivo NASA /JPL/Caltech)

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