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(Imagen de portada ilustrativa)

Una señal tentadora proveniente de la dirección de Próxima Centauri, la estrella más cercana al Sol, podría haber sido enviada por una civilización alienígena inteligente, los astrónomos creen

La secuencia de ondas de radio fue detectada por el telescopio de Parkes en Australia tanto en abril como en mayo del año pasado – con un funcionario describiendo como el primer candidato serio para el contacto con extraterrestres desde la legendaria señal «¡Wow!» de 1977. A pesar de los extensos análisis, los científicos aún no han identificado una fuente terrestre para la señal, por ejemplo, un equipo terrestre o un satélite.

Los astrónomos que trabajan para el proyecto Breakthrough Listen frecuentemente detectan ondas de radio extrañas usando el telescopio Parkes, así como el Observatorio Green Bank de Virginia Occidental – aunque todos han demostrado eventualmente ser el resultado de señales hechas por el hombre, o como resultado de causas naturales.

Sin embargo, en el caso del último incidente, están particularmente intrigados porque la señal parece emanar de Próxima Centauri, una estrella enana roja a sólo 4,2 años luz de distancia.

imagen vía web

Un individuo de la comunidad astronómica, hablando bajo condición de anonimato, le dijo a The Guardian: «Es el primer candidato serio desde la señal ‘¡Wow!’.»

Se referían a una breve señal de radio de banda estrecha recogida por el Observatorio de Radio del Oído Grande en Ohio hace más de 40 años.

Se le dio su nombre porque el astrónomo Jerry Ehman se sorprendió tanto que escribió «¡Wow!» junto a los datos – aunque luego advirtió que no se debía saltar a «vastas conclusiones a partir de datos a medias».

El proyecto Breakthrough Listen de 74 millones de libras (100 millones de dólares) tiene la tarea de encontrar comunicaciones extraterrestres inteligentes en el universo.

Fue lanzado en 2016, y es una rama del proyecto de Iniciativas de Avance de Yuri Milner.

El profesor Avi Loeb, que como presidente de otra de las subsidiarias del proyecto, el Comité Asesor de Breakthrough Starshot, dijo a Express.co.uk que era importante ser cauteloso con las afirmaciones, señalando que aún no se había publicado ningún documento científico.

Añadió: «Primero tenemos que examinar los datos y verificar que no pueden ser explicados ni por las interferencias de radio de la Tierra ni por un mecanismo de emisión natural de Próxima Centauri y sus planetas».

«La naturaleza de la fuente puede identificarse mediante observaciones adicionales de radiotelescopios en otros lugares – donde la interferencia terrestre debería ser diferente.

«Es demasiado pronto en este momento para sacar conclusiones sobre nuestras aspiraciones en el espacio basadas en la información disponible.»

Pete Worden, quien es el ex director del Centro de Investigación Ames de la Nasa en California, así como el director ejecutivo de las Iniciativas de Avance, dijo: «El equipo de Breakthrough Listen ha detectado varias señales inusuales y está investigando cuidadosamente.

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«Estas señales son probablemente interferencias que aún no podemos explicar completamente. Actualmente se están realizando más análisis».

Próxima Centuari, que es demasiado débil para ser vista a simple vista, es un miembro del sistema Alfa Centauri.

Tiene una densidad media de unas 33 veces la del Sol, y una octava parte de la masa.

El sistema estelar tiene dos planetas conocidos.

Próxima Centauri b, que se confirmó en 2016, tiene una densidad al menos 1,17 veces mayor que la de la Tierra, y orbita la estrella en aproximadamente 11,2 días terrestres.

Próxima Centauri c, una supertierra descubierta el año pasado, tarda 1.900 días en orbitar la estrella.

Aunque el primer planeta está dentro de la zona habitable de la estrella, la frecuencia de las erupciones solares hace que los científicos se muestren escépticos sobre la posibilidad de que exista vida allí.

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