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La agencia de noticias Xinhua del país ha dicho que el telescopio estará disponible para su servicio en todo el mundo a partir de abril de este año. FAST, o el Telescopio de Radio Esférica de Apertura de Quinientos metros, es el observatorio de radio de un solo plato más grande del mundo.

Ya está en funcionamiento para los científicos dentro de China y lo ha estado desde enero del año pasado.

Su organismo operativo, los Observatorios Astronómicos Nacionales de China, confirmaron ayer que los científicos de países extranjeros podrían utilizarlo si así lo desean, aunque los investigadores nacionales tendrían la gran mayoría – 90 por ciento – de las franjas horarias.

Para los científicos internacionales que deseen utilizar el enorme telescopio durante el 10 por ciento restante del tiempo, las reservas en línea se abrirán en abril.

Además de ser el radiotelescopio de un solo plato más grande del mundo, también se cree que es el más sensible, según Xinhua.

imagen vida web .

Se encuentra en una depresión natural en el suelo de la provincia de Guizhou, en el suroeste de China.

Se espera que el telescopio pueda ayudar a los científicos a buscar explosiones de radio rápidas, un fenómeno cósmico a veces asociado con la potencial actividad alienígena.

Los estallidos rápidos de radio, o FRBs, son destellos rápidos y poderosos de señales de radio que vienen del espacio profundo.

Han demostrado ser misteriosos desde que la primera de estas señales fue detectada en 2007.

Desde entonces han aparecido otros. Uno, que fue detectado por los astrónomos del proyecto de detección CHIME de la Universidad de Toronto, capturó los titulares el año pasado.

El estudiante de doctorado Dongzi Li encontró un FRB en particular que «destelló» hacia la Tierra durante cuatro días, seguido de 12 días de descanso.

El patrón se repitió durante meses. Los científicos rastrearon la señal hasta una galaxia a unos 500 millones de años-luz de distancia, planteando una serie de teorías sobre cuál podría ser la fuente.

Avi Loeb, un astrofísico de Harvard, relacionó el distante FRB con un objeto cósmico mucho más cercano – Próxima Centauri, la estrella más cercana al sol. Sugirieron que un planeta que orbita esta estrella podría estar emitiendo la señal hacia la Tierra a intervalos regulares, según El Atlántico.

Sin embargo, Vikram Ravi, otro profesor de astronomía, se mostró escéptico ante esta conclusión. Le dijo a la agencia de noticias: «Las señales son de banda ancha, mientras que es mucho más eficiente comunicarse en banda estrecha.»

Añadió que una señal probablemente estaría «más definida» si tuviera una fuente inteligente.

FAST también puede ayudar a buscar las ondas gravitacionales, que se cree que han sido detectadas por primera vez en 2015.

Las ondas gravitacionales fueron predichas por Albert Einstein, y su detección fue vista como un gran logro para los físicos.

Según la NASA, estas ondas son esencialmente «ondas» en el espacio que se producen cuando dos objetos extremadamente masivos, como los agujeros negros, chocan o pasan cerca uno del otro.

El telescopio FAST de China entró en funcionamiento en medio de un año decepcionante para el radio observatorio de Arecibo de tipo similar con sede en Puerto Rico.

El enorme y envejecido radiotelescopio se dañó a principios de este año cuando los cables se rompieron, enviando la cubierta de observación de 900 toneladas al plato de abajo.

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