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(Imagen superior ilustración NASA)

Un asteroide que viaja a más de 48.000 kilómetros por hora va a pasar volando por nuestro planeta y la NASA está vigilando de cerca la roca espacial que ha determinado que tendrá un enfoque «cercano a la Tierra».

Una roca espacial está viajando actualmente a velocidades astronómicas a través del sistema solar, y se prevé que se acerque a la Tierra en los próximos días. El asteroide conocido como 2021 AL1 se está acercando a la órbita de la Tierra, y pasará por nuestro planeta el 16 de enero.

El asteroide ha pasado por Marte en su camino a la órbita de la Tierra y girará dentro de Venus antes de volver a salir.

Viaja a una velocidad de 13,5 kilómetros por segundo, o a la asombrosa velocidad de 48.600 kilómetros por hora.

El asteroide 2020 AL1 tiene 30 metros de tamaño, lo que lo hace más grande que un autobús de dos pisos.

Afortunadamente, la distancia entre la Tierra y el asteroide seguirá siendo grande.

La NASA reveló que el 2020 AL1 no se acercará más de 9,4 veces la distancia entre la Tierra y la Luna.

La distancia entre la Tierra y la Luna se llama Distancia Lunar (LD) y mide 238.900 millas.

Así que el 2020 AL1, estando a 9,4 LDs de distancia está a 2.245.660 de la Tierra.

Imagen ilustración NASA

Sin embargo, eso es todavía lo suficientemente cerca para ser considerado un Objeto Cercano a la Tierra (NEO) por la NASA.

Los objetos cercanos a la Tierra son restos del sistema solar y como tales la NASA puede usarlos para estudiar la historia de nuestra estrella anfitriona y sus planetas en órbita.

La NASA dijo en su sitio web del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL): «Los NEOs son cometas y asteroides que han sido empujados por la atracción gravitatoria de los planetas cercanos a órbitas que les permiten entrar en la vecindad de la Tierra.

«El interés científico en los cometas y asteroides se debe en gran medida a su condición de restos relativamente inalterados del proceso de formación del sistema solar hace unos 4.600 millones de años.

«Los planetas exteriores gigantes (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno) se formaron de una aglomeración de miles de millones de cometas y los restos de este proceso de formación son los cometas que vemos hoy en día.»

Incluso si el asteroide estuviera en curso de colisión con nuestro planeta, no supondría ningún riesgo.

Con 11 metros de ancho, la roca espacial simplemente se quemaría en la atmósfera, similar al incidente de Chelyabinsk.

En 2013, una roca espacial de 20 metros se precipitó hacia la Tierra, abriéndose paso a través de la atmósfera antes de explotar sobre la ciudad de Chelyabinsk, Rusia.

La explosión del asteroide fue tan poderosa que causó daños a más de 7.000 edificios e hirió a más de 1.400 personas.

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