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(Imagen de portada / NASA – Earth ObservatoryAurora boreal tomada el 11 de septiembre de 2005 por el satélite IMAGE. Fuente y crédito NASA.Animaciones (Fuente NASA)

Los vientos solares que vienen del Sol prefieren golpear el norte del planeta cuando finalmente colisionan con la Tierra, según ha revelado un nuevo estudio de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Los vientos solares son una corriente de partículas que son liberadas del Sol, a menudo en forma de eyecciones de masa coronal (CME). Estas partículas pueden viajar los 150 millones de kilómetros de viaje a la Tierra y golpear la atmósfera de nuestro planeta.

Como lo hacen, pueden causar auroras, que incluyen la aurora boreal y la aurora austral.

El campo magnético del planeta crea los polos norte y sur que atraen las partículas solares.

El campo magnético es creado por el núcleo externo de hierro líquido que gira alrededor del núcleo interno sólido.

imagen / Nasa

La acción dinámica crea un campo invisible que atraviesa el norte y el sur del planeta y lo rodea, que conduce a los polos norte y sur de la Tierra.

Los expertos habían asumido que las partículas golpeaban tanto el Polo Norte como el Polo Sur de manera uniforme, pero nuevas investigaciones sugieren lo contrario.

Investigadores de la Universidad de Alberta, Canadá, utilizaron los datos de la misión Swarm de la ESA para descubrir el clima espacial de manera inusual, pero claramente, prefiere ir al norte de nuestro planeta.

El descubrimiento es un poco misterioso, pero puede tener que ver con el eje de la Tierra, afirmaron los investigadores en la revista Nature Communications.

El autor principal del estudio, Ivan Pakhotin, dijo: «Debido a que el polo magnético sur está más lejos del eje de rotación de la Tierra que el polo magnético norte, se impone una asimetría en la cantidad de energía que baja hacia la Tierra en el norte y en el sur.

«Parece haber un reflejo diferencial de las ondas electromagnéticas de plasma, conocidas como ondas Alfven.

«Todavía no estamos seguros de cuáles podrían ser los efectos de esta asimetría, pero también podría indicar una posible asimetría en el clima espacial y tal vez también entre la Aurora Australis en el sur y la Aurora Boreal en el norte.

«Nuestros hallazgos también sugieren que la dinámica de la química de la alta atmósfera puede variar entre los hemisferios, especialmente en épocas de fuerte actividad geomagnética».

imagen ESA

Ian Mann de la Universidad de Alberta dijo: «La actividad del Sol, como las eyecciones coronales de masa, puede tener consecuencias potencialmente graves para nuestra forma de vida moderna.

«Por lo tanto, el estudio de la física subyacente del clima espacial y las complejidades de nuestro campo magnético es muy importante para construir sistemas de alerta temprana y diseñar redes eléctricas más capaces de soportar las perturbaciones que el Sol nos arroja.

«Somos afortunados de tener en órbita los tres satélites Swarm de la ESA, que proporcionan información clave que no sólo es vital para nuestra investigación científica, sino que también puede conducir a algunas soluciones muy prácticas para nuestra vida cotidiana.»

La vida en la Tierra depende del escudo magnético, conocido como magnetosfera, ya que ayuda a protegerla de la radiación mortal del espacio.

Además, muchas especies de animales, sobre todo las aves, tienen un sentido del campo magnético que les permite navegar con éxito por el globo durante los períodos de migración masiva.

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