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(Imagen de portada Ilustración /NASA)

El rastreador de ASTEROIDES de la agencia espacial estadounidense NASA ha confirmado que dos monstruos cósmicos están a punto de rozar nuestro planeta en los próximos días.

El Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) de la NASA ha revelado datos muy detallados sobre un par de rocas espaciales rebeldes que están a punto de pasar por delante de la Tierra. Los datos de la NASA muestran que ambos asteroides son relativamente enormes, estimados como aproximadamente tres veces más grandes que la Gran Pirámide de Giza.

El primero de los dos asteroides que pasará junto a la Tierra ha sido bautizado como 2020 PP.

La página del CNEOS sobre el acercamiento a la Tierra indica que el asteroide estará en su punto más cercano a nosotros el sábado 23 de enero a las 11.26am GMT (6.26am ET).

Cuando esto ocurra, el objeto alienígena estará a 4,3 millones de millas (6,9 millones de km) de la Tierra.

Para dar algo de perspectiva, esto es el equivalente a aproximadamente 18 veces la distancia media entre la Tierra y la Luna.

Pero, aunque probablemente parezca una distancia demasiado extrema para contar como una «aproximación a la Tierra», el término es técnicamente correcto.

Esto se debe a que la distancia realmente es relativamente cercana, en el contexto de las inimaginables escalas que implica el cálculo del cosmos.

Imagen ilustración /NASA

El asteroide 2020 PP mide 370 metros de diámetro y atraviesa a gran velocidad el negro vacío del espacio a una velocidad aproximada de 30.094 kilómetros por hora, en relación con la Tierra.

El asteroide orbita elípticamente alrededor de nuestra estrella cada 381 días, lo que significa que está previsto que 2020 PP realice su próxima aproximación a nuestro planeta el 10 de agosto de este año.

Aunque el PP 2020 es el único asteroide importante que hará su aparición este fin de semana, se prevé que otro visitante gigantesco llegue poco después.

También descubierto el año pasado, el 468727 (2010 JE87), de proporciones similares, hará una breve aparición sólo un par de días después, el lunes 25 de enero, a las 18.17 horas GMT (13.17 horas ET).

Esta roca espacial es en realidad un poco más grande que su predecesor extraterrestre.

El CNEOS de la NASA cree que este asteroide podría tener hasta 430 metros de diámetro.

Durante su aproximación, el 468727 (2010 JE87) se acercará aún más a la Tierra, aunque manteniéndose a una distancia segura.

El asteroide alcanzará una distancia mínima de aproximadamente 3,7 millones de millas (5,9 millones de km), aproximadamente 15 veces la extensión media entre la Tierra y su satélite celeste.

La roca espacial rebelde viajará además mucho más rápido que la PP de 2020.

La NASA espera que el 2010 JE87 alcance velocidades sorprendentes cercanas a las 33.400 mph (53.800kmh).

Para contextualizar, esto es aproximadamente 45 veces más rápido que la velocidad del sonido.

Estos asteroides se clasifican como objetos cercanos a la Tierra (NEO) porque sus trayectorias alrededor del Sol los sitúan a menos de 48 millones de kilómetros de la órbita terrestre.

Paul Chodas, director del CNEOS en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, dijo en un comunicado: «Un asteroide cercano a la Tierra se considera «potencialmente peligroso» si su órbita se aproxima a la de la Tierra a menos de 4,6 millones de millas, o unas 19 distancias lunares, y su tamaño es superior a unos 140 m».

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