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(imagen de portada ilustración )

El asteroide Apophis (99942) es una de las rocas espaciales más temidas del sistema solar. El asteroide mide 370 metros de ancho y las simulaciones de su futura órbita revelan que algún día podría chocar con la Tierra, aunque las posibilidades son prácticamente nulas. Apophis pasará por delante de la Tierra a una distancia de 16 millones de kilómetros el mes que viene, una distancia que no influirá en la trayectoria orbital del asteroide, pero que estará lo suficientemente cerca como para verlo con telescopios.

La gigantesca roca espacial pasará aún más cerca de la Tierra en 2029, pero es el paso de 2068 lo que más preocupa a los expertos.

Los expertos que utilizan el telescopio de 2,2 metros de la Universidad de Hawaii han declarado recientemente que hay una posibilidad entre 530.000 de que pueda chocar con la Tierra en 2068

Como referencia, hay una posibilidad entre 500.000 de que te caiga un rayo, así que aunque las posibilidades son pequeñas, están ahí.

Los científicos del instituto detectaron una pequeña aceleración de Yarkovsky en la superficie del asteroide Apofis que podría influir en la trayectoria del asteroide para su sobrevuelo en 2068.

El efecto Yarkovsky se produce cuando un asteroide o cuerpo celeste cambia su órbita debido a un pequeño empuje de calor, ya sea por la propia expulsión de gases o por el empuje gravitatorio de cuerpos celestes como el Sol y la Tierra.

En este caso, los científicos descubrieron una pequeña reacción térmica que podría alterar ligeramente el curso de Apofis.

Sin embargo, los astrónomos conocerán mejor la trayectoria futura del asteroide cuando pase cerca de la Tierra en 2029.

Cómo ver el asteroide Apofis en directo :
Podrá ver el paso del asteroide el próximo mes, el 6 de marzo, por cortesía del Proyecto Telescopio Virtual, que mostrará una transmisión en directo de 24 horas del paso seguro de Apofis.

El Proyecto Telescopio Virtual dijo: «El asteroide potencialmente peligroso más famoso, (99942) Apofis, tendrá una aproximación relativamente cercana a la Tierra el 6 de marzo.

«A la espera de su récord de acercamiento en 2029, compartiremos con usted esta próxima oportunidad, así que únase a nosotros y véalo en directo desde la comodidad de su hogar».

La órbita del asteroide Apophis 
(Imagen: PROYECTO DE TELESCOPIO VIRTUAL)

Apofis recibe su nombre del dios del mal, la oscuridad y la destrucción del antiguo Egipto.

Es más grande que el Shard de Londres y cualquier impacto podría tener importantes consecuencias.

Si el asteroide de 27.000 millones de kilogramos chocara contra la Tierra, los científicos calculan que dejaría un cráter de más de un kilómetro y medio de ancho y unos asombrosos 518 metros de profundidad.

Pero lo más preocupante es que el impacto equivaldría a la detonación de 880 millones de toneladas de TNT, 65.000 veces más potente que la bomba nuclear lanzada sobre Hiroshima.

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