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(Imagen de portada ilustración )

Los rastreadores de ASTEROIDES de la NASA han revelado que este día de San Valentín se producirá un encuentro extraordinariamente cercano con una roca espacial.

El domingo 14 de febrero -también conocido como Día de San Valentín- es testigo de un objeto cercano a la Tierra (NEO) muy poco habitual. Los expertos en asteroides de la agencia espacial estadounidense NASA han identificado al visitante como 2021 CS6.

El Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) ha revelado que esta reliquia cósmica realizará su encuentro más cercano a las 20.09 horas GMT (12.09 horas PT).

A esa hora, el más romántico de los sobrevuelos verá al asteroide a sólo 0,00100 Unidades Astronómicas (UA) de nuestro planeta.

Esto equivale a 92.955 millas (150.000 km), uno de los sobrevuelos de asteroides más incómodos de este mes.

Aunque a algunos no les parezca especialmente cercano, los expertos en asteroides tienen razón al calificarlo de «potencialmente peligroso».

Una declaración en el sitio CNEOS de la NASA afirma: «Los asteroides potencialmente peligrosos (PHAs) se definen actualmente en base a parámetros que miden el potencial del asteroide para realizar aproximaciones cercanas amenazantes a la Tierra.

«En concreto, todos los asteroides con una distancia mínima de intersección de órbita (MOID) de 0,05 UA o menos».

Afortunadamente, a pesar de su descripción potencialmente preocupante, no hay necesidad de entrar en pánico, ya que el asteroide pasará con seguridad por nuestro planeta el día de San Valentín.

Y por si hiciera falta una mayor tranquilidad, el tamaño de la roca espacial nunca molestaría a la atmósfera protectora de nuestro planeta si se dirigiera hacia nosotros.

El sitio de rastreo de asteroides de la NASA ha revelado que, en su mayor tamaño, el 2021 CS6 sólo mide 17 metros, el tamaño de una casa.

Por lo tanto, esta roca espacial simplemente se incineraría en la espesa atmósfera de nuestro mundo, incluso si estuviera en curso de colisión con nosotros.

Gracias a la última tecnología de precisión, el sitio CNEOS también puede revelar la velocidad a la que se desplaza por el vacío del espacio.

Se sabe que el 2021 CS6 se desplaza a una velocidad relativamente estable de 8,28 km/s (18.521 mph).

y a pesar de ser 10 veces más rápido que una bala disparada por una pistola, este asteroide es en realidad relativamente lento.

Por ejemplo, el procesador inmediato de 2021 CS6, 2021 CV1, viaja casi tres veces más rápido.

En vísperas del día más romántico del año, la NASA ha publicado una fascinante foto en falso color del asteroide Eros.

Un comunicado adjunto de la agencia espacial estadounidense afirma: «Saque sus gafas rojo/azul y flote junto al asteroide 433 Eros.

«Orbita el Sol una vez cada 1,8 años, el asteroide cercano a la Tierra lleva el nombre del dios griego del amor. Sin embargo, su forma se asemeja más a una patata grumosa que a un corazón.

«Eros es un diminuto mundo de 40 x 14 x 14 kilómetros de horizontes ondulados, cráteres, rocas y valles.

«Su escala inquietante y su forma poco romántica se acentúan en este mosaico de imágenes de la nave espacial NEAR Shoemaker procesadas para obtener una vista anaglífica en estéreo.

«Junto con el dramático claroscuro, las imágenes en 3-D de NEAR Shoemaker proporcionaron importantes mediciones de las formas y estructuras del terreno del asteroide, y pistas sobre el origen de este trozo del Sistema Solar del tamaño de una ciudad.

«Las características más pequeñas visibles aquí tienen unos 30 metros de diámetro.

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