El Volcán Taal permanece bajo el Nivel de Alerta 1 en medio del alto número de terremotos provocados por la actividad volcánica que han estado ocurriendo desde marzo de este año.

El Subsecretario de Ciencia y Tecnología y Director del Instituto Filipino de Vulcanología y Sismología (Phivolcs), Renato Solidum, dijo que el Nivel de Alerta 1 se mantendrá «mientras tanto». Basado en el monitoreo de 24 horas de la red sísmica del Volcán Taal, se observaron 57 terremotos volcánicos desde el lunes por la mañana hasta el martes por la mañana.

Uno de los eventos, que ocurrió a las 9:59 a.m. del lunes pasado, se sintió en la Intensidad I, mientras que los residentes de Brgy, Alas-as, San Nicolás, Batangas, escuchaban un sonido retumbante.

Phivolcs también observó que las mediciones de campo del pasado 7 de noviembre en el lago principal del cráter del volcán produjeron una disminución en la temperatura del agua de 33.0 grados centígrados (°C) a 32.8 °C, un aumento en el nivel del agua de 0.46 metros a 0.49 metros y un aumento en la acidez de un pH de 2.93 a 2.85.

Las mediciones de deformación del suelo mediante estudios de nivelación precisos realizados entre el 19 y el 26 de septiembre indicaron que la inflación del edificio era consistente con los resultados recientes de los datos del sistema de posicionamiento global continuo (GPS). Solidum explicó que el número de terremotos volcánicos que ocurrieron en el Volcán Taal sigue siendo alto desde que se elevó el Nivel de Alerta 1 el pasado 28 de marzo.

En las ciudades de Balete, Talisay, Agoncillo y San Nicolás, Batangas, algunos terremotos se sintieron con intensidad que van desde la Intensidad I (apenas perceptible) hasta la Intensidad III (sacudida débil). «A menudo, estos terremotos se acompañan de sonidos de estruendo», dijo.

También señaló que un aumento en el dióxido de carbono también se «observa dentro del cráter principal a partir de abril de 2019». «Además, el edificio del Volcán Taal se está inflando en base a los datos del GPS y a los resultados de un estudio preciso de nivelación», agregó.

Solidum señaló que el Nivel de Alerta 2 se elevará si estos signos continúan o se observan con frecuencia desde el Volcán Taal: aumento del número de terremotos volcánicos, mayor concentración de dióxido de carbono y otros gases, inflación del edificio del volcán, aumento de la temperatura del agua y/o de la temperatura de los agujeros de las sondas subterráneas, y aparición de burbujas generalizadas en el lago del cráter principal. Por ahora, el Nivel de Alerta 1 permanece en efecto sobre el Volcán Taal.

Aunque la «erupción peligrosa no es inminente», Phivolcs todavía recordó al público que el cráter principal debe estar estrictamente prohibido porque pueden ocurrir explosiones repentinas de vapor y pueden liberarse altas concentraciones de gases volcánicos tóxicos. La parte norte del borde principal del cráter, en las cercanías del Sendero Daang Kastila, también puede ser peligrosa cuando la emisión de vapor a lo largo de las fisuras existentes aumenta repentinamente. Además, se recuerda al público que toda la isla volcánica es una zona de peligro permanente y que el asentamiento permanente está estrictamente prohibido. El Volcán Taal tuvo un total de 33 erupciones históricas y la última gran erupción ocurrió el 3 de octubre de 1977.

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