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La predicción del TERREMOTO es un campo difícil, pero los ingenieros de la Universidad de Duke, en Estados Unidos, están tomando las «medidas necesarias» para ayudar a prevenir futuros desastres.

Los terremotos de diversa fuerza erupcionan a lo largo de las llamadas líneas de falla, donde dos masas de tierra se deslizan violentamente una sobre la otra. La poderosa trituración de roca sobre roca crea una increíble cantidad de fricción, calor y reacciones químicas.

A medida que las rocas se deslizan unas sobre otras, pueden crear una serie de temblores o choques que se sienten en toda la superficie.

El temblor más grande, conocido como la sacudida principal, golpea en el epicentro y a menudo es precedido por temblores más débiles.

Sin embargo, los geólogos no pueden diferenciar entre los dos hasta después de que el choque principal golpee.

Debido a esto, las predicciones de los terremotos son imposibles de hacer con cualquier grado de precisión

Pero un equipo de ingenieros de la Universidad de Duke en Carolina del Norte, Estados Unidos, está avanzando en la comprensión de los procesos mecánicos que permiten que los terremotos entren en erupción en primer lugar.

Aunque la investigación todavía no abre las compuertas para el pronóstico preciso de los terremotos, los ingenieros involucrados creen que están en el camino correcto.

El profesor Manolis Veveakis de Duke dijo: «Todavía no podemos predecir los terremotos, pero tales estudios son pasos necesarios que debemos tomar para llegar allí.

«Y en teoría, si pudiéramos interferir con una falla, podríamos rastrear su composición e intervenir antes de que se vuelva inestable. Eso es lo que hacemos con los deslizamientos de tierra.

«Pero, por supuesto, las fallas están a 20 millas bajo tierra y actualmente no tenemos la capacidad de perforación para ir allí.

El profesor Veveakis y el investigador científico Hadrien Rattez han ideado un nuevo modelo que predice el comportamiento y los orígenes de un terremoto en diferentes tipos de roca.

El modelo proporciona una visión muy necesaria de los procesos geológicos que tienen lugar en las profundidades del subsuelo, donde las temperaturas y presiones alcanzan niveles increíbles.

El Dr. Rattez dijo: «Los terremotos se originan a lo largo de las fallas subterráneas profundas donde las condiciones extremas pueden causar reacciones químicas y transiciones de fase que afectan la fricción entre las rocas al moverse unas contra otras.

«Nuestro modelo es el primero que puede reproducir con precisión cómo la cantidad de fricción disminuye a medida que la velocidad del deslizamiento de la roca aumenta y se desencadenan todos estos fenómenos mecánicos».

La maqueta se publicó el 17 de enero en la revista Nature Communications.

En sus experimentos, los investigadores simularon las condiciones dentro de una falla apretando y moliendo dos discos de roca a altas velocidades.

Aplicando presión y fricción, las rocas se sobrecalientan y comienzan a derretirse antes de que los trozos de roca incandescente salgan volando en todas las direcciones.

Los experimentos alcanzan presiones de 1.450 libras por pulgada cuadrada y velocidades de un metro por segundo.

Como referencia, se estima que la placa tectónica del Pacífico se desplaza a unos 0,00000000073 metros por segundo.

El Profesor Veveakis dijo: «En términos de movimiento del suelo, estas velocidades de un metro por segundo son increíblemente rápidas.

«Y recuerden que la fricción es sinónimo de resistencia.

Por lo tanto, si la resistencia cae a cero, el objeto se moverá abruptamente. Esto es un terremoto».

Los ingenieros ejecutaron su modelo mediante simulaciones por computadora para determinar las caídas de fricción en una amplia gama de fallas.

Estas fallas incluyen rocas como la halita, el silicato y el cuarzo.

El Dr. Rattez dijo: «El modelo puede dar un significado físico a observaciones que normalmente no podemos entender.

«Proporciona mucha información sobre los mecanismos físicos involucrados, como la energía requerida para las diferentes transiciones de fase».

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