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(Imagen superior de portada USGS /Archivo)

El Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) informó que el Parque Nacional Yellowstone, que alberga uno de los volcanes más poderosos del planeta, fue golpeado por 11 sismos el viernes. Los temblores fueron relativamente pequeños, con una magnitud de 1,6 a 3,1 en la escala de Richter, según el USGS. La zona ha sido golpeada por un total de 34 temblores en el último mes.

Y algunos usuarios de los medios sociales dijeron que temían que el aumento de la actividad alrededor de Yellowstone pudiera ser una señal de que el supervolcán está a punto de estallar.

Una persona escribió en Twitter: «Múltiples terremotos en 24 horas en Yellowstone…

El hecho de que los sismos puedan o no causar erupciones volcánicas es un tema muy discutido entre los científicos, pero los expertos están unidos para minimizar las preocupaciones.

El USGS dice que «a veces, sí» un terremoto puede causar una erupción – pero hay una serie de otros factores en juego.

La agencia con sede en EE.UU. dijo: «Se considera que algunos grandes terremotos regionales (de magnitud superior a 6) están relacionados con una erupción posterior o con algún tipo de disturbios en un volcán cercano.

«Sin embargo, los volcanes sólo pueden entrar en erupción por los terremotos tectónicos cercanos si ya están listos para entrar en erupción. «

Para que esto suceda, deben cumplirse dos condiciones. Estas son:

  • Suficiente magma «eruptable» dentro del sistema volcánico.
  • Una presión significativa dentro de la región de almacenamiento de magma.

Algunos expertos advierten que no es necesariamente el tamaño de un terremoto lo que indica que un volcán podría entrar en erupción, sino la cantidad de ellos.

El profesor emérito de geología de la Universidad Estatal de Portland, Scott Burns, dijo: «Si se forman enjambres bajo un volcán en funcionamiento, la hipótesis de trabajo es que el magma se está moviendo hacia arriba por debajo de allí».

Pero otros no están de acuerdo en si un enjambre de terremotos cerca de un volcán podría ser una señal de lo que está por venir.

Jamie Farrell de la Universidad de Utah en Salt Lake City cree que esto es sólo una parte del ciclo natural del volcán Yellowstone, diciendo: «Los enjambres sísmicos son bastante comunes en Yellowstone».

El Servicio de Parques Nacionales de Yellowstone dijo que la región suele tener unos 700 terremotos al año.

En la escala superior, Yellowstone puede experimentar hasta 3.000 terremotos en un año.

El USGS dice: «Casi todos los terremotos en Yellowstone son eventos de fallas frágiles causadas cuando las rocas se rompen debido a tensiones en la corteza.

«Aunque hemos estado observando Yellowstone durante años, nadie ha identificado todavía los ‘eventos de largo período (LP)’ comúnmente atribuidos al movimiento del magma.

«Si se observan eventos de LP, eso NO significa que Yellowstone se esté preparando para entrar en erupción. Los terremotos de LP ocurren comúnmente en otros volcanes del mundo, incluyendo los volcanes de California, que no han entrado en erupción durante siglos o milenios».

El supervolcán de Yellowstone, situado en el estado estadounidense de Wyoming, entró en erupción por última vez a gran escala hace 640.000 años.

Según el USGS, las posibilidades de una erupción de Yellowstone es de alrededor de una en 730.000.

Habiendo pasado 640.000 años desde la última gran erupción, Yellowstone está a punto de explotar, pero aún podría estar a miles de años de distancia.

Sin embargo, los expertos se están preparando para lo peor ahora, y están estudiando cómo se podría prevenir una gran erupción, que podría acabar instantáneamente con grandes extensiones de los EE.UU.

Un empleado de la NASA cree haber encontrado una forma única de detener una gran erupción, alimentando con agua fría las cámaras de magma de Yellowstone.

El ingeniero de la NASA Brian Wilcox espera evitar la amenaza de una súper-erupción para enfriar el magma en las cámaras dentro del volcán.

Alrededor del 60 o 70 por ciento del calor generado por Yellowstone se filtra a la atmósfera, pero el resto se acumula en el interior. Si se acumula lo suficiente, puede desencadenar una erupción.

Perforando 10 kilómetros en Yellowstone, el empleado de la NASA cree que sería posible bombear agua a alta presión que permitiría al líquido frío absorber parte del calor, antes de que sea bombeado de nuevo.

El Sr. Wilcox dijo al periodista Bryan Walsh en el nuevo libro de este último, End Times, que el plan podría costar 3.500 millones de dólares (2.900 millones de libras esterlinas) y tendría el beneficio añadido de utilizar el vapor de la combinación de agua y magma para crear electricidad geotérmica sin carbono a una tarifa mucho más barata que cualquier energía alternativa disponible actualmente en el mercado.

El Sr. Wilcox le dijo al Sr. Walsh: «Lo que hace de Yellowstone una fuerza de la naturaleza es que almacena calor durante cientos de miles de años antes de que todo se estropee de una sola vez. Sería bueno que drenáramos ese calor antes de que pueda hacer mucho daño.»

Otros, sin embargo, no están tan convencidos de la viabilidad de la idea del Sr. Wilcox.

El científico del USGS Jake Lowenstern le dijo al Sr. Walsh: «Todo parece un poco extravagante».

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